Petr Pavel, ancien candidat « para » au poste de président tchèque

Petr Pavel, ancien candidat « para » au poste de président tchèque


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Il a promis s’il était élu  » rétablir l’ordre dans leur pays et le rapprocher de l’OTAN et de l’Union européenne. L’ancien communiste et ex-soldat Petr Pavel est bien placé pour devenir le prochain président de la République tchèque à l’âge de 61 ans. Arrivé en tête du premier tour le 14 janvier, il rencontrera une semaine plus tard l’ancien Premier ministre Andrejs Babis.

Au soir du premier tour, le 14 janvier, les résultats le placent dans une position idéale : 35,4 % des voix, juste devant l’ancien Premier ministre Andrejs Babis. Bénéfices d’abord avec un rapport de vote favorable, Petr Pavel ne cache pas sa satisfaction et se voit déjà en tête du second tour, qui aura lieu le 27 janvier. «  L’enjeu de cette campagne sera de savoir si notre pays sera dans le chaos ou un retour à l’état de droitil déclare alors, et si nous serons un pays fiable pour nos alliés. » Bilan de combat pour cet ancien « para » qui a fait toute sa carrière dans l’armée tchèque.

« Il a gravi les échelons de l’armée jusqu’au poste de chef d’état-major, qu’il a occupé de 2012 à 2015. « , explique Jana Vargovčíková, chercheuse à l’Institut national des langues et civilisations orientales.  » Il a ensuite été nommé par le gouvernement tchèque pour présider le Comité militaire de l’OTAN, poste qu’il a occupé pendant trois ans avant de prendre sa retraite en 2018. A cette époque, il y avait déjà des rumeurs sur ses intentions de se présenter à la présidence. »

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‘héros de guerre’ français décoré.

Parmi ses faits d’armes figure cette bravoure en 1993 lors de la guerre de Bosnie. Puis l’officier de l’armée tchèque Petr Pavel parvient à évacuer une unité de soldats français encerclés par les forces serbes et croates. Un épisode qu’il ne cesse de mettre en avant pendant la campagne électorale. Mais le passé du « général », comme on le surnomme dans son pays, connaît aussi un épisode bien moins glamour.  » Il est principalement question de son passé militaire avant 1989 : son appartenance au Parti communiste et son désir de devenir agent de renseignement militaire à la fin des années 1980, très peu de temps avant la chute du régime communiste. »

Un passé mouvementé, que Petr Pavel attribue au contexte de l’époque – selon lui, il était impossible de faire carrière dans l’armée sans faire preuve de loyauté envers le régime.  » Il a réussi à réduire l’importance de ce facteur dans le choix d’électeurs pourtant historiquement anticommunistes.note l’instructeur de l’Inalco. Et il a réussin admettre son erreur, s’excuser publiquement et reconnaître le passé très tôt dans la campagne. »

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Façade « Anti Babis »

Au second tour, les 27 et 28 janvier, Petr Pavel rencontrera l’ancien Premier ministre Andreja Babis, personnalité controversée accusée de dérive populiste. un » danger pour la démocratie aux yeux de plusieurs partis politiques, qui tous se rallieront derrière l’ancien militaire.  » Pavel est candidat pour tous ceux qui veulent éviter que Babis ne devienne président à tout prix », explique Ondrej Horky Hlučan, chercheur à l’Institut des relations internationales de Prague.

Babis n’est pas considéré comme aussi populiste ou illibéral que le Premier ministre hongrois Viktor Orban. Mais il est toujours perçu comme un risque pour l’ordre constitutionnel. Les candidats manqués du premier tour veulent éviter l’erreur commise il y a cinq ans, lorsque le président Milos Zeman a été élu face à un candidat plus représentatif de la démocratie libérale. Il n’a pas obtenu assez de soutien entre les deux tours, une erreur que les partis politiques hostiles à Babis ne veulent pas répéter. On peut donc s’attendre à un énorme rassemblement autour de la candidature de Petr Pavel.

Les sondages entre les deux tours semblent en effet favoriser l’ancien militaire. Mais son élection est loin d’être gagnée d’avance, car son adversaire pourrait profiter de la flambée de l’inflation et de la crise économique que connaît le pays pour galvaniser son électorat de base. Un électorat plus âgé, plus rural et défavorisé que Petr Pavel.

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